진보와 빈곤 

(헨리 조지 저, 김윤상 역, 비봉출판사)



 

그림 삽화 하나 없이 550 페이지에 텍스트 만으로 빼곡이 들어찬 헨리 조지의 명저 <진보와 빈곤> 은 부가 증가하는 진보하는 현대 사회에 왜 계속해서 빈곤한 계층이 늘어만 가는지 그 이유를 분석하고 토지공유제 (지대공유제)를 그 해결책으로 제시한 책이다.

 

이 책을 읽으면서 렌트 푸어, 하우스 푸어, 젠트리피케이션 으로 대두되는 한국 사회의 심각한 주거 불평등 문제를 되돌아 보게 되었고 더 나아가, 자본, 노동, 그리고 토지라는 부의 3대 요소간의 관계를 근본적으로 탐구하고, 특히 인간 진보와 현대 문명의 발전을 기독교 철학을 기반으로 분석한 헨리 조지의 사상은 인간과 자연, 그리고 창조주 하느님의 관계를 근원적으로 살펴보게 하는 기회를 제공해 주는 좋은 책이었다.

 

헨리 조지의 생애

 

헨리조지는 1839년 미국 필라델피아에서 독실한 기독교 신앙을 가진 영국계 부모로부터 태어났다. 그런데 부친의 사업이 기울자 헨리 조지는 다니던 중학교를 그만두고 선원, 인쇄공, 방앗간과 농장 등지에서 노동자로 일하면서 독서로 독학을 하여 마침내 세계 사상계의 거목이 될 수 있었다. 가난한 인쇄공으로 일하던 헨리 조지는 어느날 길에서 어느 신사에게 해산한 아내에게 뭘 좀 먹여야 한다고 5달러를 구걸하였는데, 너무 절망적인 상태였기 때문에 만일 그 사람이 돈을 주지 않았다면 살인을 할 수도 있었다고 그는 후일 회상하였다.

 

우연히 자신이 인쇄공으로 일하던 신문에 기고한 그의 기사를 읽은 신문사 편집인에게 발탁되어 언론인으로 일하게 된 헨리 조지는 세계 제1의 공업국으로서 물질적 진보를 이룬 미국에서 실업과 저임금 등 심각한 사회 문제들이 함께 발생하는 현상을 보게 되었다. 이 당시 헨리 조지는 한 신문사의 뉴욕 특파원으로 반년 동안 파견되었는데, 극도의 사치와 비참한 빈민가가 공존하는 뉴욕시에서, 그는 엄청난 물질적 진보가 일어나는데 왜 빈곤의 문제가 해결되지 않는가에 대한 이유를 고민했고, 부가 늘어나는 진보하는 사회에서 많은 사람이 빈곤으로 고통당하는 문제의 원인을 발견하고 제거하는 일에 평생을 바치겠다고 맹세했다. 우연히 진보와 빈곤이 병행하는 근본 원인이 토지 문제에 있음을 깨닫게 된 헨리 조지는 1879<진보와 빈곤>을 집필하게 된다. <진보와 빈곤>10여 개의 외국어로 번역되었고, 1900년까지는 영어로 쓰인 논픽션 분야에서 성경 다음으로 많이 팔린 책이 되었다.

 

58세가 되는 1897년 본인이 주장하는 지대 공유제의 전파를 위해 뉴욕시장 선거에 출마했다가 선거 4일을 앞두고 사망하기 까지 헨리 조지는 중국의 쑨원, 러시아의 대문호 레프 톨스토이 등 세계의 여러 사상가들에게 영향을 미쳤고, 그가 주장한 지대 공유제토지·주택 문제를 해결할 대안으로 우리나라에서도 도입이 고려되고 있는 시장 친화적 토지공개념원리의 이론적 토대를 이룬다.

 

<진보와 빈곤>에서 드러난 헨리 조지의 사상은 기독교 철학과 자연법 (실정법 같은 인위적인 법률과 가치에 대비되는 것으로 자연히 존재하는 언제, 어디서나 유효한 보편적 불변적 법칙) 에 기반하고 있다. , 창조주 하느님이 사람을 평등하게 만드셨고, 인간이라면 누구나 사람답게 삶을 향유할 최소한의 생존권과 존엄권을 가진다는 사실과 토지라는 것은 하느님이 아무 댓가 없이 거저 나누어 주신 것이므로 사람이면 누구나 공평하게 그 혜택을 누릴 수 있어야 한다는 기본적 가치가 이 책의 전체를 관통하고 있다.

 

또한 오히려 제도권 교육을 받지 않은 그가 사상을 전개하는데 있어서 다른 이론가들과 매우 다른 태도를 견지하고 있는데 그것은 그 어떤 선입견도 개입하지 않도록 근원적인 탐색과 깊은 사색을 통해서 자신의 논리를 전개해 나가는 것이었다. 예를 들어 모든 용어를 매우 철저하게 정의해서 사용하고 책 전체를 통해서 일관된 용어의 정의를 사용하고 있으며, 기존에 당연히 받아 들였던 당대의 유명한 이론과 생각들 (멜서스의 인구론, 아담 스미스의 경제이론 등등)을 그 기본 전제조건 부터 비판적으로 탐구하고 분석하는 등, 다른 정치경제 이론가들과는 차원이 다른 깊은 사유를 하는 사상가의 면모를 보여주고 있다.

 

다음 글에서는 헨리조지가 이 책에서 제기하는 근본적인 문제와 기본적인 용어 정의에 대해서 살펴 보겠다